极路由创始人被拘:曾红极一时,却倒在了P2P骗局

发布时间:2019-08-06 15:29:17 来源:利博网址平台登录-利博官方网址点击:23

  本文来源:腾讯深网 (ID:qqshenwang),华尔街见闻专栏作者

  消失已久的极路由创始人王楚云近日以意料中的方式回归视野。据深圳警方近日透露,王楚云因涉及P2P平台i财富跑路事件,已于去年12月被拘留。

  天眼查结果显示,2018年12月19日,极路由所属公司北京极科极客科技有限公司已发生法定代表人变更,由王楚云变更为陈放。

  王楚云曾一度是互联网硬件领域的明星创业者,其成名作“极路由”曾革新了国内路由器产品,首为路由器赋予了“智能”属性,还打破了彼时由TP-Link、D-Link、华为等传统路由器巨头统治下的市场。

  然而从一开始,王楚云带领下的极路由就喜欢。在错过了为苹果提供服务和小米的投资之后,极路由选择翻墙、去广告这两项风险极大的功能作为路由器的主要卖点。随着徘徊在政策边缘的翻墙被叫停,与广告商的利益冲突使其成为被告后,极路由又逐步转向了“路由器+P2P”和“路由器+区块链”的新风口。

  这虽然曾为困境中的极路由赢得短暂的转机,但无论是P2P融资方式所许诺的超出常理的收益,还是事后被证明“有毒“的区块链,似乎都早已注定了极路由最终的败局。如今,面对i财富跑路,作为其股东的极路由和王楚云自然也就难辞其咎。

  智能硬件公司谋求变

  2011年,王楚云在做微博营销,为了解决宽带网络贵和慢这两大问题,他改装了路由器——在一台有USB口的路由器上刷Openwrt,带宽从原来的1M变成了10M,而网费却由1000元变成了600元。这次偶然经历使得王楚云走上了创业之路。

  王楚云先是找来了大街网的前同事,毕业于清华的李恺;接着又找了曾在TP-Link工作多年的张利鹏,后来又找了丁衣和王健。王楚云主抓产品、招聘和对外沟通;李恺负责公司内部流程的建立和梳理;张利鹏负责硬件研发;王健负责销售、渠道和供应链;丁衣则主管营销。

  2012年5月,极路由的团队正式出发,极路由模仿小米先小范围的圈种子用户,他们在自建的论坛上提供路由器刷机服务,因为对下载速度的大幅度提升,所以很快有了口碑,一下子就有几百个用户,这批用户成为极路由最宝贵的资产。

  彼时,苹果在国内已由6000万用户,但当时苹果在国内没有服务器,下载速度很慢,连最忠实的果粉们也颇有怨言,王楚云觉得能拿下十个点就很牛了。为苹果加速成为极路由最初的商业化卖点。

  接下来的这个故事,王楚云对媒体讲过好几遍。2012年底,王楚云已经陆续投入了1000多万元人民币到公司账上。为了融资,2013年元旦后王楚云找到了雷军,当时的雷军很感兴趣,也想投资。

  “当时雷军想要先投资,如果日后极路由发展得好,他打算直接收购,然后纳入小米生态链体系,这意味着极路由将来的发展空间会很有限。”当天晚上跟雷军聊完,王楚云和团队开了会,最终拒绝了。

  王楚云不想让极路由成为小米供应链上的企业,他有自己的野心,他想剑走偏锋但同时又希望两全。某种程度上,这种性格成就了极路由,同时也造成了今天的局面。

  就在拒绝雷军抛出的橄榄枝的同时,苹果与蓝讯展开了CDN方面的合作,此时距“极壹”推出还剩两个月。这时,王楚云此前设想为苹果用户提供加速服务的市场已经不存在。王楚云不得不另辟蹊径,他想到了“翻墙”和“去广告”。

  2013年7月,极壹正式上市销售,当时定价269元,初期成本有199元。这款养在深闺人未识的产品,当时因主推“翻墙”和“去广告”服务一炮而红。毋庸置疑,两者均够份量,同时又均担风险。事情的最终走向是:翻墙没做多久就被喊停,去广告也使极路由被爱奇艺告,赔偿40万。

  “翻墙”功能被砍掉后,极壹的价格也相应调整至199元。为了留住用户,2013年11月,极路由召开新品发布会——发布极壹的升级产品极壹S和第二代双频产品极贰,售价分别为99元和169元。

  极路由联合创始人李恺曾对腾讯《深网》表示:以极壹为代表的智能硬件产品把传统路由器的市场撕开了一个口子,但这种以降低成本价或者接近成本价出售的策略优势很微弱,传统路由器厂商已经把成本和售价做到了很低,毛利空间有限。

  但他同时也认为,极路由以价格换市场的策略并不算成功。不过即便如此,李恺叙述当年的极路由还是获得了100%的增长。如果是一件纯硬件公司,这种增长堪比神话,但如果作为一家互联网公司,这种增速似乎不怎么让人满意。

  APP拉新也失败了

  低价拉新失败了,APP拉新,但也失败了,但他们迎来了智能硬件创业的风口,而这个风口。终是好风凭借力,送我上青云。

  2014年时候,极路由的创始团队都觉得用户增长的太慢了,有没有一种更好的方式来促进用户的增长,于是就想到了一个曲线救国的方式,就是做能带来高DAU的APP。

  李恺叙述,在APP的用户中推广硬件,这个事情极路由做了半年多,最后停止了。极路由这种战略摇摆对公司日后面临的隐患埋下了伏笔。除了APP拉新,极路由还试过操作系统拉新。

  资料显示:2014年7月15日,极路由推出了其路由器操作系统——HiWiFi OS。HiWiFi OS包含HiCloud云服务平台、HiMobile移动终端、HiStore插件商店三大部分。

  极路由的做法,与早年的小米异曲同工,2011年8月之前,小米手机还没造出来,但MIUI已经有了几十万的种子用户。而当时市场更为迫切的需求却是极路由路由器“极贰”的量产出货。

  极路由此举当时被业界解读为极路由的战略调整,从过去简单的硬件冲量,转为探寻服务层面的变现可能性。而这种变化的背后,来源于所谓的智能客厅入口的争夺战。

  2014年随着大厂争夺移动互联网入口,小米、百度、360等互联网公司,用低价甚至免费的硬件获取用户,再以硬件为基础搭建自己的生态系统。一度,智能路由器被解读为智能客厅的入口。

  智能硬件的兴起,与资本助推息息相关。2014年创投圈最火热的两个领域即是智能硬件与O2O。京东于2015年发布《中国智能硬件趋势分析报告》,当中指出,在2014年,智能硬件行业融资金额达到47亿元。

  尽管2014年走了弯路,但伴随着智能硬件火爆,“2014年、2015年的增长依然是100%。路由器是一个用户品牌认知并不强的行业,这对极路由来说,就是机会,”李恺表示,“那时候的极路由已变成了一个业绩不错的智能硬件公司。”

  “现在回过头看,过早地追求过多目标对智能硬件创业是一种舍本逐末的做法。应该把精力放在核心产品技术的升级上,打造好的产品体验,服务好目标客户,不应该老想着走捷径。这是对所有创业公司都是可以借鉴的经验。”李恺反思。

  李恺的反思在极路由的员工中被认同。

  “智能路由器的概念是极路由第一个喊出来的,公司的技术团队都很牛,但关于智能路由器,始终没有建立统一的技术标准,极客们是一群有要求的人,”极路由近期的离职员工王刚(化名)曾告诉《深网》,他2013年入职。

  2015年2月5日,极路由发布会上,极路由宣布加入海尔U+产业联盟。那时候,极路由已经狂飙突进在智能家居入口的路上。

  智能硬件跌落谷底

  2013-2014年,极路由所处的智能硬件行业正处风口,资本的助力加速了极路由在软件上的探索,但当资本大潮退去后,先做好一款路由器成了极路由活下来的基础。

  危机的爆发以联合创始人的离职凸显出来。极路由主管营销的丁衣离职了,张利鹏也离职了。而在此之前,康晓宁也于2015年离职了。康晓是李恺校友,在技术圈被尊称为“康神”,先后供职于百度、谷歌等互联网公司。

  工商登记信息显示,2016年10月,股东王楚云、李恺 、张利鹏、王健、黄明明、丁衣向极科极客(极路由公司主体)质押了手上股份。2017年年度报告显示,张利鹏、王健、丁衣完成退出。

  在极路由离职的员工看来,创始人每离开一个,公司里都会有其离开的传说的各种声音,有事关道德评判的,也有事关责任和道义的。而在公司这个层级分明的组织里,每个层级看到的真相又是不同的。

  关于这三人的离职, 李恺此前接受采访时告诉腾讯《深网》,“大概是战略摇摆让大家丧失了脾气。”而作为一个公司的创始合伙人,既然都看到了这种战略的摇摆,为什么不去改变?李恺叹气“公司就是一条船,开船的人只能有一个,必须一个人说了算。”

  而这三员大将的离职,加速了极路由的危机。王刚表示,“张利鹏的离职对公司产品在技术层面的影响非常大,2015年以前,虽然没建立行业标准,但公司的产品在技术上是很牛的。”

  周鸿祎曾在公开场合反思硬件创业的失败时谈及,“一个硬件能够卖几十万,几百万已经很了不起了。但如果是做互联网服务呢?这个基数几乎可以忽略不计。所以,现在很多硬件公司把产品的体验丢掉之后,希望快速去获得“大量”用户,变成大数据采集公司,这可能吗?”

  而2016年,智能路由器行业开始降温,2014年试水的巨头门纷纷撤离。

  2016年年初,路由器从小米三大主业务板块中消失。艾媒咨询显示:2015年智能路由占整个路由市场份额已达9.9%~11%。诞生3年,智能路由器仅从传统市场中抢占了十分之一的份额。

  奥维云网的数据显示,2015年中国市场智能硬件零售量达4000万部,占全球份额32%,但上扬的势头却在2015年底开始停滞。智能路由器遭到了很多网友的吐槽:智能路由器的插件功能对大众消费者来说基本上是鸡肋。

  2016年,一直在投资风口的智能硬件行业跌入谷底。有数据显示,2015年智能硬件行业出现的106笔融资中,仅有14笔为B轮或以上。比例仅为13.2%。

  与此相对应的是:极路由总共融过两轮资,2013年5月,其拿到了来自纪源资本和创新工场1000万美元的A轮融资。2014年7月联发科和凯鹏华盈的1000万美元的A+轮融资,是极路由目前公开资料中显示的最后一轮融资。

  王楚云本人也曾在此前接受媒体采访时表示" 在熬过了 15 年之后,智能硬件的热度也快速下降,公司在整个 16、17 年的资金基本都是我自己投进去的。”

  有一个未经证实的说法是极路后续融资不畅的原因,一是未来智能客厅的入口是不是智能路由器尚待商榷。二是极路由先期融资估值过高,后续的想进来的投资机构在风口消失的状况下不愿承受高估值,而前面的投资机构也不可能减低估值。

  新的融资始终没能进来,王楚云只能寻找别的方式为公司造血,“路由器+P2P”和“路由器+区块链”是他看上的新风口。

  谋变还是自杀?

  2017年10月,极路由与i财富合作推出“极计划”。具体而言,2017年1月23日至2018年12月31日活动期间,凡购买极路由“B70全千兆双频智能路由器”的用户,可获得一枚CF码,凭借手上的CF码,即可至财富平台上购买专享理财计划。

  根据协议,用户可以分别选择为期45天7%年化收益,或为期100天8%年化收益的不同理财计划,i财富承诺理财产品到期后将全额返还所购买路由器产品全款。

  公开资料显示,这场理财计划在开启不到一个月,极路由与i财富变增加了可购买路由器型号,加入了原售价为199元的新型号“极美”路由器,并增加了70天7%年化收益的新理财计划。自此,极路由与P2P在大量C端用户层面产生了千丝万缕的绑定关系。

  然而,细看就会发现,这种p2p融资方式,给予用户的理财报酬超出常理,据测算,加上返还的购买路由器的本金,年化收益高达30%,这是任何P2P平台都无法承受的,在这种情况下,平台暴雷就只是时间的问题了。而且本质上,极路由的路由器已不再是一个网络设备,而成了P2P平台的一个融资工具。极路由的主业,已从有形的硬件产品变为无形的金融产品。

  除了P2P,区块链概念也在2017年横扫商业资本圈,王楚云也看上了这个风口。

  2017年12月25日,极路由发布了号称全球首台的区块链路由器——极X,每台售价1024元人民币,支持挖掘GCT、ACT。同时,极路由发布“极X计划”,官宣该路由器主打安全、高效、高收益,用户购买即可申请区块链钱包获取挖矿收益。200万在线路由器可升级为区块链路由器,满足挖矿需求。

  彼时,比特币的价格接近2万美元的历史最高价,整个币圈陷入疯狂,很多以往的看客跃跃欲试想参与到挖矿的行列中,矿机“一票难求“。此时极路由推出“能挖矿的路由器”,迅速惊艳了市场,“极X”产品京东上线首日预约人数就超过10万。

  极路由向“路由器+P2P”和“路由器+区块链”的调整在短期内提高了路由器的销量,公司近乎断裂的现金流也得到了缓解。但事后证明,在市场还未成熟的早期,盲目寻找风口上的救命稻草,无异于饮鸩止渴。

  随着极路由挖矿路由器主要挖掘的GCT、ACT币价一路狂跌,极路由的挖矿路由器开始卖不动了,更糟糕的是,极路由此前合作的P2P平台i财富最终暴了雷。

  据媒体报道,深圳前海大福资本管理有限公司涉嫌非法吸收公众存款案(i财富平台),深圳市公安局福田分局已于2018年6月21日依法对该案立案侦查。

  2018年8月2日,王楚云发公开信称,受合作伙伴i财富被立案影响,公司正常经营活动受到极大影响,公司的现金流直接断裂。王楚云表示,作为创始人,他也有心无力。最近两年里他质押房子、贷款、并向好友借款累计6000多万,至今还有3000多万借款在公司。

  当天,极路由在危机公关中占据了受害者的一方。这封公开信一时间刷爆了互联网人的朋友圈,王楚云本人也获得了广泛的同情,猎豹CEO傅盛甚至点名要帮他。

  但是,这封超过两千字的文章中,王楚云对于i财富的表述却显得讳莫如深。只是强调后者是其“合作方”,并称“极路由并未参与i财富的内部经营和资金管理”。

  果然,在公开信发表后的第二天,极路由被曝为i财富的股东。根据天眼查的数据显示,北京极科极客科技有限公司(极路由)正是深圳前海大福资本管理有限公司(i财富)的三大股东之一,认缴出资金额为150万元人民币,占有5%的股份。

  王楚云曾说“自从6年前走上创业这条路,我就清楚这个选择意味着什么,以及为了达到这个目标,要克服常人无法想象的种种困难以及要做出的巨大牺牲。“他预料到了创业维艰,却未预料到自己命运的终局。

  

  

  深网·腾讯新闻出品

  实习运营编辑:张媛

  原标题《极路由创始人被拘:曾红极一时,却倒在了P2P骗局 | 深网》

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